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Bombardements aériens : des conséquences dévastatrices sur les civils

Mines et autres armes
Syrie

Un nombre record de civils ont été tués lors de bombardements en 2016 en Syrie. Et un civil sur quatre tué par des bombardements aériens en zones urbaines avait moins de 18 ans, rapporte une étude publiée dans le Lancet Global Health sur la base de chiffres collectés par le Violence Documentation Centre (VDC). En cause, l’utilisation des armes explosives en zones peuplées - pratique contre laquelle s’est engagée Handicap International (HI) - et leurs effets dévastateurs sur les civils.  

Ahlam, 8 ans, a été victime d'un bombardement en 2013, elle a dû se faire amputer de la jambe droite. | © Elias Saade / HI

Les trois-quarts des personnes tuées dans le conflit syrien sont des civils[1], rappelle le Lancet (71 % des personnes tuées contre 29% de combattants entre 2011 et 2016). Certaines armes, du fait de leur large rayon d’impact, tuent presque exclusivement les civils...

En raison de l’intensité des bombardements aériens, la proportion d'enfants tués par le conflit est passée de 9 % en 2011 (sur un total de 4 354 civils tués) à 23 % en 2016 (sur un total de 11 444 civils tués).  Le rapport précise : « Les bombardements aériens sont devenus la première cause de décès des femmes et des enfants, et ont des conséquences disproportionnées sur les civils, remettant en cause sur l’utilisation des armes explosives à large rayon d’impact en zones urbaines. »

Réviser les politiques et pratiques militaires

Des exemples montrent que les politiques et pratiques militaires peuvent être revues pour mieux prendre en compte l’impératif de protection des civils. Anne Héry, directrice du plaidoyer à Handicap International (HI), rappelle que « la communauté internationale doit se mobiliser pour mettre fin à l’utilisation d’armes explosives à large impact en zones peuplées. Un travail doit être entrepris sur les politiques et pratiques militaires, incluant un échange de bonnes pratiques au niveau international

La mobilisation citoyenne

Depuis plusieurs mois, HI invite le public à signer la pétition contre le bombardement des civils. HI défend auprès des Etats le projet d’une déclaration politique pour affirmer trois engagements principaux : que les Etats mettent fin à l’utilisation des armes explosives à large impact en zones peuplées, qu’ils reconnaissent les souffrances des civils et assistent les victimes, et qu’ils travaillent à la révision des politiques et pratiques militaires. L’élaboration d’une telle déclaration politique est un objectif important du combat de HI. L’association souhaite mobiliser un grand nombre d’Etats sur cette question, pour aboutir à une amélioration concrète de la protection des civils dans les conflits.

 

[1] Chiffres construits sur la base d’un corpus de 143 630 tués dont les informations sur les causes du décès sont complètes.

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© J.M. Vargas/HI
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Dans un contexte d’augmentation spectaculaire du nombre de victimes des mines (8605 victimes en 2016[1]) et d’utilisation des mines improvisées, les Etats parties au Traité d’Ottawa[2] qui interdit les mines antipersonnel se réunissent à Vienne du 18 au 22 décembre. Handicap International (HI) sera présente. Objectif de l’association : alerter les Etats sur les besoins dans l’assistance aux victimes et défendre le déminage des mines improvisées dans le cadre du Traité.

 

[2] La Convention d’Ottawa interdit l'acquisition, la production, le stockage et l'utilisation des mines antipersonnel. La Convention a été ouverte à signature le 3 décembre 1997. Elle est entrée en vigueur le 1er mars 1999. 162 sont Etats parties à la Convention. 1 Etat en est signataire. 

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© Handicap International
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Handicap International (HI) organise les 27 et 28 novembre à Maputo, capitale du Mozambique, une conférence régionale sur les bombardements des civils. Cette conférence réunira près de 20 Etats, 10 organisations de la société civile africaines et des ONG internationales. Objectif : sensibiliser les pays africains à cet enjeu crucial et les inciter à s’engager au niveau international pour protéger les civils des effets dévastateurs liés à l’utilisation d’armes explosives en zones peuplées. 

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