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Covid-19 : situation alarmante au Bangladesh, en Inde et au Pakistan

Santé Urgence
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Les équipes de Handicap International interviennent au Bangladesh, en Inde et au Pakistan, où la situation liée à la Covid-19 est particulièrement inquiétante.

Session de réadaptation menée par HI au Bangladesh durant l'épidémie de Covid-19

Session de réadaptation menée par HI au Bangladesh durant l'épidémie de Covid-19 | © HI

Alors que l’épidémie de Covid-19 s’est affaiblie en Europe et en Amérique du Nord, l’Asie du Sud voit une augmentation très importante du nombre de cas, notamment en Inde, au Pakistan et au Bangladesh. Pour les personnes les plus vulnérables, cette situation est particulièrement inquiétante, car la crise sanitaire fragilise leur accès aux soins et à l’aide humanitaire.

Inde : 4e pays le plus touché au monde

Comme alerte l’OMS, la Covid-19 est en train de se propager de manière alarmante en Inde, au Pakistan et au Bangladesh. Ces trois pays comptent déjà 565 000 cas de personnes contaminées, dont plus de 330 000 personnes en Inde, quatrième pays le plus touché au monde.

Violents typhons

De plus, l’Inde et le Bangladesh ont été touchés le 13 mai dernier par le typhon Amphan, qui a affecté 71 millions de personnes, en particulier dans le Bengale occidental et l’Odisha (en Inde). L’Inde a également été frappée par le typhon Nisarga le 3 juin dernier. L’évacuation des populations face à l’arrivée de ces deux typhons a été rendue plus difficile dans le contexte sanitaire (respect des distanciations sociales, manque de place dans les centres d’évacuation, etc.). Les populations sont particulièrement fragilisées par ces catastrophes naturelles combinées à l’épidémie.

Prévenir les risques

En Inde, la situation est particulièrement inquiétante. L’épidémie a déjà touché plus de 330 000 personnes. Plus de 70 % des personnes handicapées sont confrontées à des difficultés liées au confinement et à la limitation des déplacements (difficultés financières, manque d’accès aux services, à la nourriture, etc.). De plus, selon l’OIT (Organisation internationale du travail), près de 400 millions de travailleurs de l’économie informelle risquent de sombrer plus profondément dans la pauvreté suite à cette épidémie. L’Inde compte notamment plus de 100 millions de travailleurs immigrés ayant perdu leur travail suite au confinement, désormais contraints de retourner dans leur pays d’origine, privant leurs familles de ressources financières parfois vitales. Cette situation risque donc de renforcer encore davantage les inégalités dans un pays qui comprend 1,3 milliard d’habitants et plus de 190 millions de personnes sous-alimentées.

Handicap International identifie les besoins des personnes handicapées dans le pays et, en partenariat avec SPHERE INDIA, forme les organisations locales afin qu’elles tiennent compte de ces personnes dans les projets qu’elles mettent en place. L'association a également traduit en langue des signes des messages de prévention liés à l’épidémie de Covid-19.

Bangladesh : réadaptation et soutien psychologique

Au Bangladesh, plus de 90 000 cas de personnes contaminées ont été identifiés, mais les chiffres réels sont sans doute plus importants étant donné les capacités de test limitées dans le pays.

Selon le Programme alimentaire mondial (PAM), près d'un quart de la population (quelque 160 millions de personnes) sont touchées par l’insécurité alimentaire, et un enfant sur trois connaît un retard de croissance lié à une malnutrition aiguë. L’impact du confinement risque d’être catastrophique au niveau socioéconomique.

Au Bangladesh, notamment dans les camps de réfugiés rohingyas, Handicap International poursuit des séances de réadaptation et de soutien psychologique et apporte un soutien économique (transfert monétaire, etc.) à plus de 300 familles. Nos équipes accompagnent aussi à distance près de 1 400 personnes handicapées en les conseillant sur les questions de vie sexuelle et reproductive. L’association forme également les organisations partenaires afin qu’elles incluent les besoins spécifiques des personnes handicapées dans leurs projets.

Dans les camps de réfugiés rohingyas, Handicap International informe les populations locales sur les risques de contamination par le coronavirus et les moyens de s’en prémunir, afin de lutter contre les rumeurs qui circulent à ce sujet. Enfin, l’association facilite l’acheminement de matériel dans des zones reculées. Nos équipes ont mis à disposition des organisations humanitaires 169 camions et a ainsi assuré le transport de 653 tonnes de matériel humanitaire dans les camps de réfugiés et les centres de stockage.

Pakistan : distribution de nourriture et sensibilisation

Au Pakistan, la situation est également très inquiétante. Plus de 140 000 personnes sont contaminées par le coronavirus, ce qui en fait l'un des dix pays qui compte chaque jour le plus de nouveaux cas. Aucune mesure de confinement n’a été mise en place.

Handicap International poursuit ses activités : l’association a adapté un projet de soutien au système de santé dans les camps de réfugiés afghans dans la province de Khyber Pakhtunkhwa, notamment en sensibilisant le personnel des unités de santé dans les camps de réfugiés et les communautés locales aux risques de contamination par le coronavirus.

Dans la même province de Khyber Pakhtunkhwa (districts de Peshawar et de Nowshera), Handicap International a distribué des kits alimentaires ainsi que des kits d’hygiène et de prévention à plus de 1 840 familles. De plus, nos équipes ont informé des enfants et leurs parents sur les mesures de prévention de la Covid-19, notamment dans les camps de réfugiés afghans, et a sensibilisé le personnel des unités de santé aux risques de contamination.

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