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Covid-19 : soutien aux Vénézuéliens réfugiés en Colombie

Réadaptation Santé Urgence
Colombie

En pleine crise de Covid-19, les équipes de Handicap International apportent un soutien aux Vénézuéliens réfugiés en Colombie, pays qui compte près d’un million de personnes contaminées.

Centre d'accueil de réfugiés vénézuéliens à Maicao (Nord de la Colombie)

Centre d'accueil de réfugiés vénézuéliens à Maicao (Nord de la Colombie) | © Coalición LACRMD

Plus de 980 000 personnes ont été contaminées par le Covid-19 en Colombie, très fortement touchée par l’épidémie. Dans un pays où l'on constate l’absence d’un véritable État-providence (pas d’aide sociale, pas de retraite, etc.), beaucoup de personnes âgées craignent de mourir de faim ou de tomber gravement malade. De plus, les mesures de confinement imposées ces derniers mois ont eu un impact considérable sur la population de plus de quatre millions de Vénézuéliens réfugiés dans le pays, qui ne peuvent plus gagner leur vie avec des activités d’économie informelle. En Colombie, la forte crise économique entrainée par l’épidémie a renforcé le niveau de précarité des Vénézuéliens réfugiés dans le pays : perte d’emploi, de logement, manque d’accès à la nourriture, à l’eau potable, à l’électricité, etc.

Le contexte sécuritaire est également très tendu, comme l'explique Debir Valdelamar, adjointe au responsable des projets en Colombie :

« Le confinement a été une opportunité pour les groupes armés d’accroître leur contrôle sur certains territoires, en raison de a faible présence de l’État. Ils se sont imposés comme "contrôleurs de la crise Covid", semant la terreur, dictant leur autorité, imposant des couvre-feux, menant des attaques envers les populations en cas de rassemblements clandestins, etc. »

Vidéos et kits d'hygiène

Handicap International, qui vient en aide aux réfugiés vénézuéliens depuis avril 2019, a adapté son intervention dans ce contexte épidémique. L’association apporte un soutien financier (attribué deux fois en six mois) avec le soutien d'ECHO (Bureau humanitaire de la Commission européenne) à plus de 200 familles vénézuéliennes réfugiées, qui ont été identifiées comme étant très vulnérables. La majorité de ces personnes utilisent cette aide pour payer leur loyer, de la nourriture ou des soins de santé.

Handicap International a également distribué des kits de nourriture et d’hygiène (du savon, du gel hydroalcoolique, etc.) et mené des séances de sensibilisation au Covid-19, comprenant 12 vidéos traduites en langue des signes vénézuéliens et colombiens, afin d’informer les plus vulnérables sur les gestes barrière, les symptômes de la maladie, etc.

Par ailleurs, Handicap International aide aussi les populations indigènes dans ce contexte d’épidémie, comme le précise Debir Valdelamar :

« En Colombie, on a d’abord connu un confinement général, au niveau national. Aujourd’hui, les mesures de confinement dépendent des décisions des autorités locales et varient d’un département à un autre. De nombreuses communautés indigènes sont encore complètement confinées, et beaucoup de personnes ne peuvent plus travailler donc gagner de l’argent. Nos distributions de nourriture sont vraiment utiles. En novembre, nous allons distribuer de la nourriture et de kits d’hygiène à 3 000 familles. »

Nos équipes continuent également de proposer un soutien psychologique et des séances de réadaptation aux victimes de mines dans les départements du Cauca, Meta, Antioquia, Caqueta et Nariño.


Retour sur l’intervention de Handicap International en Colombie depuis mars 2020 :

  • En avril, distribution de 80 kits alimentaires (un par famille) aux populations dans les départements du Cauca et de Nariño, ainsi que plus de 200 kits d’hygiène.
  • Formation de membres d’ONG nationales pour prendre en compte les personnes handicapées dans leurs projets.
  • Séances de sensibilisation au Covid-19 avec 12 vidéos traduites en langue des signes vénézuéliens et colombiens et un manuel de prévention.
  • Soutien psychologique à distance à plus de 150 réfugiés vénézuéliens dans le centre de réfugiés à Maicao (Nord de la Colombie), et à ceux qui arrivent dans les villes de Bogota, Medellín et Baranquilla. Les psychologues de Handicap International ont mené des séances par WhatsApp pour les personnes qui en avaient besoin.
  • Soutien financier à 112 familles vénézuéliennes, identifiés suite à une enquête de vulnérabilité.
  • Conférences virtuelles sur la thématique des premiers soins psychologiques, destinées aux aidants et membres de familles de personnes handicapées.
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